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双汇收购全球最大猪肉企业3年,“中国威胁论”不攻自破

2016-07-11 09:38:00    商业周刊中文版        点击:

  这是中国企业规模最大的、最受争议的一次赴美投资案

  “恐惧现在已经不攻自破”

  当中国的收购者接手了位于美国弗吉尼亚州史密斯菲尔德的肉业巨头时,这个自称为“世界火腿之都”的小镇陷入骚动。3年来,史密斯菲尔德食品公司的当地员工和工会领导人表示,虽然公司被中国公司收购在初期激起了千层浪,这种恐惧现在已经不攻自破。美国的总统选举总是添油加醋地将中国描绘成一个不可信赖的业务伙伴,迄今为止,这场“愉快的联姻”证明中国的投资可以造福两国。

  2013年,双汇国际控股有限公司(Shuanghui International Holdings Ltd.)以47亿美元收购史密斯菲尔德食品公司,这被称为中国企业规模最大的、最受争议的一次赴美投资案。美国参议员心存顾虑,认为此次交易将威胁到美国的食品安全。小镇上的8300名居民担心双汇公司将削减岗位数量,并将公司从1936年的创始地史密斯菲尔德转移。

  然而,在现名为万洲国际的双汇公司的管理下,美国员工数量增加1000余人达到39000名。中方持有下的美国公司也并没有削减投资,资本支出在2015年上涨了24%,达到31300万美元。

  “这个美国小镇非常保守,人们反对中国收购他们的公司。”当地报纸《Smithfield Times》的编辑与出版人约翰·爱德华(John Edwards)说。“这种情绪现在已经消失了。”

  与之相仿的是,数十年前,日本投资者在被美国人接受前也曾经历一轮激烈的反对浪潮。罗恩·霍华德(Ron Howard)在1980年代初期导演的喜剧电影《超级魔鬼干部》(Gung Ho)曾涉及这一话题。

  从酒店到电影工作室,中国的公司现在正以创纪录的速度在美国抢购资产。彭博数据显示,2016年,中国在美国已完成、已提出以及待定中的各类收购总耗资508亿美元。这个数据在2015年仅为348亿美元。

  这些投资使得两个世界上规模最大却贸易失衡的经济体的关系更加紧张。美国政府的数据显示,中国向美国出口的商品总价值高于其从美国进口的商品总价值3650亿余美元。

  中国制造的商品填满了沃尔玛超市的柜台,覆盖了亚马逊网站。这些价格低廉的产品帮助了那些囊中羞涩的美国家庭。另一方面,这种失衡也助长了不公平竞争的言论——这在竞选巡讲中被屡次提及。

  总统竞选中的言论

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  共和党总统候选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)

  2016年5月,共和党总统候选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)扬言,“美国要对中国的经济入侵采取措施”。他的民主党对手、当前竞争中的领先者希拉里·克林顿(Hillary Clinton)表示,“美国的下一任总统必须懂得中国在玩的那些游戏,并对此做好阻止的准备。”

  与此前的日本如出一辙,中国当前因为投资项目而备受人瞩目。安邦保险集团股份有限公司(Anbang Insurance Group Co.)以19.5亿美元购买了纽约地标性的建筑华尔道夫饭店(Waldorf Astoria Hotel)。中国商业部预估,中国2016年的海外投资将超过国外直接投资。

  据纽约的市场研究公司荣鼎咨询透露,美国超过四分之三的国会选区都能找到中国公司关联企业的身影。各类价值数十亿美元的投资项目则遍布美国各地,包括玉皇化工有限公司在美国路易斯安那州价值18.5亿美元的甲醇项目,以及泉林纸业投资20亿美元在弗吉尼亚州设立的工厂。

  由于经常涉及到国有企业,中国公司的投资经常引发美国有关知识产权保护以及国家安全的顾虑。在双汇收购史密斯菲尔德食品公司之前,反对者表示此次交易将引发间谍问题,因为史密斯菲尔德市是军事密集区,与全美最大的诺福克海军基地相距不远。

  奥巴马执政期间曾限制过中方收购美国的资产。同美国一样,欧洲国家也认为中国并没有向外资企业在其国内市场提供同样的投资可能。

  “失衡的贸易关系”

  布鲁金斯学会的高级研究员及美国财政部的前驻华经济特使大卫·道拉(David Dollar)说:“中美之间的国际投资依然是一条单向通道。”

  “中国对于外来投资仍然持保守态度。他们虽然开放了一些制造业,但是许多对于美国非常重要的部门仍然处于闭关锁门的状态。”道拉在采访中说。“美国下一任总统需要对此着重处理”。

  与此同时,中国公司在美投资为美国人创造了新的就业机会。中美关系全国委员会和研究公司Rhodium的报告显示,2015年中国投资的美国公司的工资名单上增加了13000名雇员,与2014年相比上涨了12%。

  这些新雇员中有上千名来自史密斯菲尔德食品公司。1936年,该公司董事长约瑟夫·卢特尔(Joseph Luter)与儿子在位于弗吉尼亚东南部的史密斯菲尔德成立了这家公司。50年内,它成长为全球规模最大的生猪生产商及猪肉供应商。2008年,由于尝试让一家位于北卡罗来纳州的宰猪场加入工会,史密斯菲尔德食品公司与工人陷入纠纷。

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  史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods, Inc.)

  在被双汇收购前,史密斯菲尔德食品公司的股票被荷美尔食品公司(Hormel Foods Corp)、泰森食品有限公司(Tyson Foods Inc. )赶超,投资者对此不太满意。该公司股东大陆谷物公司(Continental Grain Co.)暗示,史密斯菲尔德的包装肉制品业务、国际业务和畜牧业务将面临解体。

  由于担心工人面临的威胁,美国工会支持中国的双汇公司收购史密斯菲尔德食品公司。官方表示,劳资谈判一直在顺利进行。

  工会支持

  “新任负责人和以前的老板并没有什么差别。”曾负责与史密斯菲尔德食品公司工人谈判的华盛顿食品和商业工人国际联盟主管的马克·劳里森(Mark Lauritsen)说,“至少对于每天在车间工作的工人们来说,什么变化也没有。”

  双汇保证不会关闭史密斯菲尔德食品公司的生产线、裁员或者迁移总部。对于双汇而言,这次收购可以使其满足中国客户对猪肉与日俱增的需求——中国毕竟拥有全球最大的猪肉市场。

  这是一起中国国有企业(编者注:双汇在2006年进行了国有产权转让和战略重组)到美国小镇进行收购的案例。在这个小镇的商业街上,美国国旗悬挂在安妮皇后风格的居民小屋外,而这些小屋基本都被改装成了吸引游客的商店。美国第一任总统乔治·华盛顿(George Washington)的青铜雕像此时正静坐在公园的海滩上。

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  猪肉和苹果菜肴

  正宗“史密斯菲尔德火腿肉”的试吃装——这是获得了弗吉尼亚州严格条例认可的产品—和培根味的汽水一起在名为“史密斯菲尔德之味”的小店里出售。在史密斯菲尔德公司旗下旅馆的菜单上,有着当地风情的猪肉和苹果菜肴成为了一种饮食特色。

  虽然被已上市的万洲国际(即双汇国际)收购,企业传讯总监凯瑟琳·柯克姆(Kathleen Kirkham)表示,史密斯菲尔德食品公司依然是一家日常独立营业的美国公司。万洲国际的中国公司未能对此次投资给予评论。

  美国当地的商务人员已经习惯了招待这些在美国进行投资的中国公司。25年来,吉姆·阿比西特(Jim Abicht)一直是密斯菲尔德食品公司在商业街的圣诞商店的租户。被双汇收购后,密斯菲尔德食品公司和他的关系没有发生任何改变。

  阿比西特在商店里出售培根造型的圣诞饰品以及小猪风格的装饰品。他表示:“我们可以坐在大街上摇晃着我们的美国国旗,或者接受我们生活在一个全球经济的大环境中。”

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