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预付式消费“被点名” 官方提醒理性消费

2016-07-05 13:55:26    中国质量万里行    记者 李颖    点击:

  近日,广东省消费者委员会发布数据称,当前预付式消费乱象丛生、顽疾难除,相关投诉近年来快速增加。

  近年来,预付式消费在百货零售、美容美发、休闲健身等行业盛行,由消费者预付一定的费用,延期消费其服务和产品,以获取一定的优惠。在这一消费方式火爆的背后,消费障碍、服务打折、关门停业等种种乱象丛生。

  预付式消费越来越普及,但因举证难、维权成本高等问题,使得预付式消费纠纷难以得到很好解决。

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  预付卡过期不能用?

  预付式消费,是指消费者以预付款方式购买商品或接受服务的消费活动,消费者在交钱后,凭借购物卡、纸券、密码、图形等形式,分期分次消费。

  商家在向消费者介绍预付式消费时,说辞诱人,承诺会有各种优惠,但是当消费者预先交了钱,再消费时,就会遇到一些怪现象。

  消费者李女士办了一张洗浴游泳储值卡,卡里还剩200多元金额。今年2月,李女士带孩子去游泳时,发现服务台贴出一张提醒会员尽快消费的提示。商家表示,因到期拆迁,会员卡在2016年5月31日以后,就不能继续使用了。

  对于商家的说法,李女士有些气愤,也有些不解,她说:这样的规定太霸王条款了!如果商家免费发放给消费者购物券,商家说到了一定期限后,消费券不能继续使用,还可以理解。但购物卡里的金额也是消费者预付的钱,商家随意就说,这个卡不能继续使用了,太让人费解。

  李女士遇到的现象较为普遍,很多行业推出的购物卡背面,一般都有注意事项,印有有效期、过期作废等规定。这些规定不禁让消费者担心:如果不能及时消费完卡里的金额,消费者相当于把钱拱手送给了商家。

  商家玩失踪

  消费者魏女士的经历则更典型。

  去年,魏女士曾在小区内的干洗店办理了一张洗衣储值卡。

  而就在上个月,魏女士突然收到商家发来的一条群发微信,内容大致是干洗店要搬家,让顾客尽快把洗好的衣服和鞋等物品取走。

  当时魏女士在外第出差,当她过了4天去取衣服时,发现干洗店已经人去楼空。魏女士拨打储值卡上的电话试图联系干洗店时,发现根本没人接听电话。魏女士还发现,像她一样被套走钱和衣服的顾客还有不少,有顾客的卡里还有上千元,损失更惨重。

  记者调查了解到,类似玩失踪的商家一般经营规模较小,主要集中在擦鞋、洗车、洗浴、美发等行业。由于玩失踪的小店普遍未到工商部门办理注销手续,直接停止营业,工商执法人员根本无法与店方取得联系,难以为消费者挽回经济损失。

  预付消费的三大欺诈

  预付消费由于在商家提供服务前是经双方同意的,因此是正常的消费,商家的这种做法本身无可厚非。但一些商家圈完钱就关门跑人,则属于欺诈行为,属于不正当竞争。由于相关法律缺失,对于发卡单位的资质、发行规模等没有具体的限制,使得经营者诚信缺失的行为难以得到有效约束,导致预付卡销售处于无序状态。

  从《中国质量万里行》近年来所受理的投诉看,预付消费存在的消费欺诈主要有以下3个方面:

  欺诈一:人去楼空。用非常优惠条件吸引消费者办卡后,商家以关门、搬家等方式“玩失踪”,事前不告知会员,也不退还剩余金额,导致一些消费者花了钱,却没有享受应当享受的服务。

  欺诈二:服务缩水。消费者办完卡后,商家服务缩水,承诺的服务不兑现。不少消费卡在最后一条有时会标注“解释权归办卡单位所有”,这一“所有”往往就成了服务变相的借口,而消费者想退卡商家却不退钱,“预约服务”变成了“霸王条款”。

  欺诈三:设定范围。有的经营者对预付消费设定限制范围,办卡时千方百计让消费者掏钱,一旦套住了消费者,各种各样的要求随之而至,如是办理的消费卡只能在固定的项目中使用,又如在一定的时期内设置最低消费额度。而对于过期作废的储值卡余额,经营者则不予退还。

  为此,不少与会法律界人士建议,政府部门应统一监管,或以立法的形式规范和加强事前监管。

  消费者多陷入维权难困境

  先付款再消费的方式让消费者陷入被动境地,无法预知商家在经营中的变故和服务中可能出现的问题,一旦遇到商家倒闭、经营者“跑路”、经营者更换导致消费卡作废等欺诈、侵权行为时,消费者很难挽回损失。

  通过预付式消费这种商业模式笼络资金,是目前很多中小企业常用的手段。

  记者发现,在预付费消费过程中,消费者面对权益受损时,大多都束手无策。

  “我之前花几百元办了一张洗车卡,没多久商家就‘跑路’了。

  我当时想,作为律师,我该怎么维权呢?后来发现我只有一张卡,不仅举证难,而且为了这几百元,向消委会投诉或诉讼等方式维权又要耗费大量时间和精力,确实是件挺麻烦的事情,也就没有跟进。”身为律师的罗振辉讲述了自己的亲身体会。

  目前,很多预付式消费现象突出表现在单个卡面值比较小,但涉及面广、总体金额比较高。

  这种情况导致消费者基于时间成本、维权成本等,往往能妥协就妥协。预付费虽是民事行为,但其中可能存在变相融资的性质,其中的边界很难界定,如果不是大面积投诉,则很难追究其刑事责任。

  地方立法加强事前监管

  记者了解到,2012年11月,商务部发布实施了《单用途商业预付卡管理办法(试行)》,但在实际操作中,因缺乏统一监管,导致该办法中提到的担保等措施很难依法实施。

  对此,有律师曾提出,要解决这一问题,必须在建立和完善相关法律法规的基础上,全面建立对预付式消费提供机构的登记申报制度,加强行政干预;对主体资质、注册资金要求、使用范围、预收预付总额、单张面值限额等做出具体规定,强化市场准入,达到一定数额的、要实名登记、还要引入第三方存管机制。同时,还应建立行业信誉档案,制定诚信“红黑名单”数据库,及时发布消费指引和警示提示,从源头上遏制预付式消费领域中不法行为的产生。

  预付式消费有利于市场经济的发展,应予以肯定。实际上,预付式消费在日本和加拿大已很成熟。在日本,预付式消费只是一种个案,因为他们有一套规范和制度约束,比如规定了提高经营者的准入门槛,进行资金担保,一旦出现问题可用保证金优先进行补偿;另一个是返回权,消费者交完钱,在一定时期内可以退。这些好的经验都可以借鉴。不过,预付式消费遍布教育行业、美容美发等很多领域,而这些行业的监管分散在各个部门,容易导致监管缺位。

  专家建议,将预付式消费监管统一到一个部门,比如说市场部门或者工商部门,加强事前监管,可以避免事后维权的尴尬。同时,有关部门应出台政策加强监管商家行为,消费者在办卡、购买优惠券时,要理智慎重,提高维权意识。

  消费提醒

  为了保证您的利益,《中国质量万里行》特别提醒消费者,进行预付消费,一定要注意以下几点:首先,消费者选择预付消费项目时一定要清楚了解该项目的具体服务内容,不要相信商家的口头承诺。一般商户都会要求顾客签订合同以维护双方利益,此时就应该看清楚合同的条款并要求商家将各具体服务内容及约定清楚具体列明;其次,消费者要按照自己的实际需要选择合适的消费额度,量入为出。一般商户为了自身利益,都规定了预付费是不能退款的,所以切忌不顾实际,盲目消费;第三,消费者必须选择信誉好,有一定规模的持照经营商户,付款时记得索要发票,当自己合法权益受到侵害时要及时向工商部门举报和投诉;第四,消费者在消费时应保持理性,办卡尽量以小额为主,尽可能降低损失。

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