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拓词CEO薛淡:两见徐小平即获百万天使投资

2013-04-03 16:19    腾讯科技        

  2013年中国互联网创业者大会将于今年5月正式开启,在大会正式开启之前,TechWeb联合大会组委会、Discuz! 、齐鲁网联合共同推出“移动创业之星”系列访谈,展示移动互联网弄潮儿的风采。

  初次见到薛淡时,戴着无框眼睛的他文质彬彬,巧合的是薛淡设计的这款移动端产品也非常文气。拓词,薛淡带领团队开发的一款简单的解决背单词的收费小应用,仅仅通过两次谈话,就获得了徐小平百万级的天使投资。拓词的魅力在哪儿呢?薛淡说,拓词有点不走寻常路。

  “受人以鱼不如授人以渔,拓词要做的是告诉用户最好的背诵方法,这些方法包括背诵的时间、频率和时机”薛淡这样总结。

  据薛淡介绍,拓词有点引入现下流行的大数据技术的意思。即通过收集用户的使用数据,再利用拓词独特的记忆算法来计算用户的学习成果,确定重复的时间和频率、时机,进而以此为依据给出用户的学习建议。

  而且拓词的排行榜也于其他同类APP不同,拓词排行榜只比拼用户的努力程度,不拼单词量。在薛淡看来,用户每天的进步幅度更具价值,“目前来看,这种效果还不错”。

  此外,薛淡透露将在两三周后推出拓词的iOS免费版,,另外目前的付费版可能会涨价。

  以下为访谈实录:

  问:当初怎样想到切入这么小的市场?

  薛淡:拓词的公司六月兄弟,其使命为“打破语言的障碍(break the language barrier)“,更具体的就是依托移动互联网,通过优秀的产品,重新设计外语学习,我们当初稍微一分析就发现,背单词是外语学习中“最没救、最不好跨越的第一道坎儿”,所以决定先搞定这块硬骨头,这就是拓词。

  问:拓词的排行榜有点儿不走寻常路:只拼努力,不拼单词量。这个当时是怎么设计的?

  薛淡:单词量是一个积累成果,高者恒高,低者看着更多的是绝望,不是激励,因为这跟原有基础有关系,而衡量与激励学习来讲,每天的进步幅度,显然更具价值。

  问:不做离线软件会不会损失很多用户?比如,用户在坐地铁、坐公交等零散时间中,想使用拓词但无法继续。

  薛淡:没错,是我们过去高估了国内移动互联网发展速度之缓慢和质量之低劣,目前拓词已经实现了有网无网都可以流畅拓词,老用户可以去试试,很爽。

  问:教材来自于哪里?

  薛淡:拓词已经组建了专业的教材开发团队,正在重新开发所有已有教材(旧教材是互联网公开资源简单校对而来),其中《硕士研究生入学考试(2013)》已经上线,其他的教材也会被陆续替换,另外更权威的教材,比如日常用语,也在开发中。

  问:为什么定价偏高?

  薛淡:高吗,没觉得,我们坚持认为好的产品,就应该有与之相匹配的定价,因为App也是商品,成本并不低,只有开发者能活下来,产品才会越来越好,用户才能收益,这是一个良性循环,拓词新一轮深度优化正在进行,各项体验都会不断提升。

  问:除了产品本身出售,未来还有其他的盈利模式吗?

  薛淡:还有一些渠道合作,比如英语培训,留学什么的,刚刚开始尝试,团队规模有限,各项成本都控制的比较健康,所以短期盈利的压力不是很大。

  问:当时怎样打动徐小平老师,并说服他投资的?

  薛淡:大概讲了拓词的思路,通过手机,通过记忆算法,可以实现随时随地快速记住海量单词,他当然清楚背单词在外语学习中的不可或缺,所以一听就觉得很有价值,聊了两次就拥抱给钱了。

  问:被投资后产品方向会有所变化吗?

  薛淡:产品方向没有变化,一直就是将背单词极致简单高效化,投资进来后,我们就可以招团队买更好的服务器,产品开发速度和服务质量都有很大提升,同时真格基金和徐老师也给与了很多其他方面的帮助,比如一些英语名师成了我们的教学顾问。

  问:今年在产品打磨上有什么计划?

  薛淡:会有不少,比如目前已经进入收尾阶段的是透明拓词。拓词没有离线这个概念,用户也感知不到,也不需要知道,程序会根据网络情况自动切换,另外会有更多的人与人的互动学习模式出现,肯定都会让大家眼前一亮,就先透漏这些吧

  问:能否剧透一下新版本?

  薛淡:拓词将在两三周后推出一个iOS免费版,这个免费版将是完全功能的,不是lite版,不是钩子,不钩着你去下载付费版,将有上百万用户可以享受到这个服务,另外目前的付费版可能会涨价。

  问:目前团队有几个人?大家是怎样走到一起的。

  薛淡:最早的四个创始人是因爱爬野山而相识的,因为共同的价值观成为最好的兄弟,新成员主体是拓词资深用户,因为喜欢拓词,想让拓词更好,所以加入拓词。目前团队有15人。

  问:最后一个问题,担心用户(尤其是学生用户)流失吗?

  薛淡:不担心,学习产品有其独特性,更像是学校,每年都有一批入学,也都有一批毕业,再有需求又会回来,因为这里存着你的单词记忆和遗忘规律,而且这个过程中,拓词的品牌一直在不断强化,所以不算是流失,当然真正的教育必然是终生教育,是一个自己不断提高的历程,所以拓词后续会有更多的终生学习的新特性出来。

标 签:站长大会

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